Ресторан Melnā Bite. Рига.

melna

Если бы 12 лет назад я знала, что буду обозревателем ресторанов, или, даже страшно сказать, критиком, то я бы не поверила. Во-вторых, здесь было бы не 30 статей по Таллинну, а, как минимум, 300 по Европе. Что ж, начну свой первый отзыв о заграничном опыте — Melnā Bite в Риге.

Название “Чёрная Пчела” подкупило сразу. Хоть были отзывы пространные про ресторан и не все идеально-положительные, но в голове у меня крутилось: “Это ж-ж-ж неспроста”. Семейным советом выбор был одобрен, тем более что отвечал всем поставленным критериям: средние цены, разнообразное и невычурное меню, подходящее место для маленького ребёнка, расположение в Старом Городе.

Центр центром, а ресторан искали всей семьёй почти час. При разряженном телефоне на помощь пришла старая добрая бумажная карта города, господа латышские офицеры полиции и женская интуиция. Последняя, кстати, привела быстрее всего. Ничего, было что вспомнить и посмеяться в ресторане!

Находящийся при отеле ресторан приятно удивил своим стильным интерьером, со вкусом подобранным фактурам и деталям. Браво дизайнеру и оформителю! Совершенно не понимала людей, которые осматривались, фыркали и выходили вон. Кстати, такое только за границей встречаю — показушное возмущение и лицо “Иууу-куда-я-попал(а)”.

Обслуживание на прекрасном русском языке в Риге — приятный бонус. Даже и без родного языка девушки были очень милы, обходительны, отвечали на наши шутки и вопросы без тени смущения.

На еду, несомненно, возлагались большие надежды, которые оправдались наполовину. Найду оправдание той поливине “пустого стакана”, что за столом у нас в семье принято изрядно покритиковать.

Хлебная корзинка. Bread basket.
Хлебная корзинка. Bread basket.

Хлебная корзинка — главный amuse-bouche для многих ресторанов. Если хлеб самодельный, то я уже вас люблю. Принесли вкусный морковный хлеб с оливками (если не запамятовала) и черные батончики с семечками — да, да и ещё раз да.

Листья шпината с жареной утиной грудкой. Spinach leaves with grilled duck breast.

Листья шпината с жареной утиной грудкой. Spinach leaves with grilled duck breast.

Закуска с интересным сочетанием продуктов –, помидорами черри и мини-цуккини с соусом из апельсина и горчицы. Со знаком плюс отмечаю утку — осталась сочной после жарки и приятно пряной на вкус. В минус: соус из апельсина и горчицы не удался. Вкуса горчицы совсем не было, а только апельсиновый сок был лужицей под шпинатом. Спор за столом насчёт мини-цуккини обернулся неожиданно: в тарелке был совсем другой ингредиент — варёная и мелко порубленная спаржа. Поинтересовались у официантки — да, действительно подмена, но нам, почему-то, не сообщили.

Тартар из лосося. Salmon tartare.
Дуэт из лосося. Salmon duo.

Наконец-то, со времён посещения Balthasaar хочу найти вкусный тартар из лосося. В этот раз повезло и в Риге. Дуэт из лосося — тартар с классическими добавками в комбинации с лососем, приготовленным при низкой температуре. Взяла не задумываясь и не прогадала. Подаётся в посуде, снаружи напоминающей сруб, а внутри знакомую нам жестяную банку “Завтрак Туриста”. Нежный вкусный лосось, довольно сильно перчёный, с икрой и, о боги, сырым перепелиным яйцом. Есть страшно, но страшно интересно. Рядом — хлебный чипс, похож на своего свежего морковного собрата из хлебной корзинки.

Lightly smoked rabbit leg.
Подкопченная ножка кролика. Lightly smoked rabbit leg.

Вот он, фиолетовый картофель — пора и мне прикоснуться к необычному. Подкопченная ножка кролика, латвийской биологической фермы «Гунтини», с толчёным фиолетовым картофелем и жареным луком — определённо моё блюдо. Не думала, что кролики бывают такими сытными и жирными, в смысле мяса в порции предостаточно. Лук и картофель не ищите на фото — они спрятаны под этой массивной горкой мяса. Как на вкус фиолетовый корнеплод? Ничем не отличается от привычного жёлтого, так что для контраста с зелёно-оранжевым гарниром овощей — можно, но особо не нужно. Но ради крольчатины советую хоть раз попробовать сиё блюдо.

Норвежская треска. Norwegian cod.
Норвежская треска. Norwegian cod.

Норвежская треска, запеченная в фольге, с картофельно-овощным рагу и пармезаном — очень лёгкое блюдо. Облегчает нагрузку и размер порции — пока вытащишь блюдо на свет, то половина прилипнет к стенкам фольги. Рыбка была вкусная, но хотелось бы к ней зелени или лимончика для усиления вкуса. Забыли или намеренно не положили — упущение в любом случае. На гарнир в фольге отыскали цветную капусту и чуть-чуть картофеля, на это раз не фиолетового. Зря, в бело-бежевой массе кулька не угадывалось, на что именно натыкается вилка. Надо чуть разнообразить блюдо, чтобы соответствовало своему гордому названию в меню.

 Бифбургер. Beefburger.
Бифбургер. Beefburger.

Мужская половина за столом ограничилась традиционным бургером. Большой фермерский бифбургер с обжаренным луком, беконом, сыром, грибами и овощами, подается с домашним картофелем фри — звучит? Звучит! Порция большая и сытная, хотя на фото так не выглядит. Говяжья котлета, свежая булочка (хоть и магазинная, как я подозреваю) и свежая начинка из овощей. Картофель фри был слишком пересолен — зря испортили целое ведёрко. Если обстучать пуд соли, то можно было одолеть всё с превеликим удовольствием.

mb10
Клубнично-марципановый торт безе. Strawberry-marzipan meringue cake.

На финишную прямую к десертам опять вышла я одна. Выбрала с мелодично-звучащим названием Клубнично-марципановый торт безе с соусом из аронии и лаванды”.  Оговорюсь сразу, соус из аронии — да, а лаванды, хоть убей, не почувствовала. Или надо развивать вкусовые рецепторы в срочном порядке, или меню приукрашено завлекающими словечками. Торт понравился: маленький брикет с очень ярким вкусом марципана, холодный как мороженое, с вкраплениями тертой клубники. Элегантно украшено, и, как последний аккорд обеда, этот десерт запомнился больше всех блюд. Чашка капучино обязательна на прощание. Кстати, мини десерт к кофе вам обеспечен — ищите спрятанную печеньку.

Cappuccino.
Cappuccino.
Пиво. Beer.
Пиво. Beer.

Средний чек на человека 35 евро. По-сравнению с соседними ресторанами и трактирами на той же улице — дешевле, плюс имеется отдельная терраса, красивый интерьер.

Итог:

  • Интерьер — 5/5
  • Обслуживание — 5/5
  • Еда — 4/5
  • Общее впечатление — 5/5

If 12 years ago I knew that I deal with restaurant reviews or, even scary to think, be a critic, I wouldn’t believe. Secondly, I wouldn’t have 30 articles about Tallinn, but at least 300 about European places. Well, it’s about time to start my first foreign experience review — Melnā Bite in Riga, Latvia.

Name “Black Wasp” caught my attention at once. I read some mixed opinions about the restaurant and not all of them were positive. Nevertheless, thought to myself — I must check by myself. So all my family gathered for a meeting and decided that  “Black Wasp” responds to all our demands: medium level prices, versatile and not so posh menu, suitable place for children and position in Riga Old Town.

By the way, centre of nor, but we looked for this restaurant almost for an hour. Cell died, so we searched with paper city map, asked for police help and for intuition guidance. Actually, the last source helped most. At least we had fun and recalled our searches later on many times!

Restaurant is on the first floor of the hotel. I was amazed by its stylish interior and tastefully gathered textiles and details. Bravo to the designer and decorator! I really didn’t understand those people, who entered the hall, looked around with long faces, snorted and went away. Actually, I see such resentment only abroad, never in Tallinn.

Service all time was in perfect Russian — a nice bonus in Riga. Even it’s not their mother language, waitresses were very kind, courteous, responded to our jokes without any shyness.

I put a lot of hope on the food, and felt satisfied, let’s say, half the way. I can only justify myself and my relatives that we like to criticise a lot, I guess.

Bread basket is a major amuse-bouche for many restaurants. If bread is freshly baked, I love the menu in advance.  Here was brought handmade carrot bread with olives (if I remember correctly) and black bread bricks with seeds — yes, yes and oh yes.

A started with interesting product mix –spinach leaves with grilled duck breast, cherry tomatoes and mini zucchini with orange-mustard sauce. I put firm A for the duck that was  tender and pleasantly spiced. A firm D for the sauce: there was no mustard taste at all, instead small puddle of orange juice. A quarrel about the mini zucchini above our table resolved funny: chief put completely different ingredient into the salad. It was boiled and chopped asparagus. I asked the waitress and she confirmed the substitution. OK, question remains, whether somebody could tell about the change beforehand.

Finally, after visiting Tallinns’ Balthasaar I still dream of best salmon tartare. This time I got lucky to try one in Riga too. Salmon duo—tartare with classic garnish in combination with slow-cooked salmon. Ordered without any hesitation! Served in a wooden frame, which inside looked like a tin can. Silky tasty salmon, pretty good spiced, with caviar and, oh God, raw quail egg. Scary to eat but terribly interesting. Beside was given bread chip, seemed as thinned and grilled brother of the carrot bread from bread basket.

Here it is, hero of the day — purple potato. My chance to touch the unknown! Lightly smoked rabbit leg, that comes from organic Latvian farm “Guntiņi”, with purple mash potatoes and fried onions — for sure my meal. Didn’t know rabbits were that hearty and big, I mean there was a huge delicous rabbit meat on my plate. Don’t search for onion and potato on the photo — they are hidden below the meat pile. So how the purple vegetable tastes? Nothing specific if you compare to normal yellow potato. If chief wanted to play off a contrast between purple and green-orange garnish, he could. But not necessary, in my mind. Just to try delicate rabbit leg once in a while — suggest this dish.

Norwegian cod baked in foil, served with potato and vegetable stew and parmesan — light meal. Portion is small: when you take it from the foil, half sticks to the edges. Fish was nice, alas searched for some greens or a lemon to bring out taste more. Alas, nothing found or intentionally not provided — restaurant loss in both cases. Inside the foil also found cauliflower and few mashed potatoes, yellow ones this time. Pity, maybe here it would more suitable, otherwise you don’t understand what you get: all beige-white-creamy mass on the fork. Wish to bring slight changes to this meal, so it would correspond to its proud name in the menu.

Our men at the table limited hot meals choice up to a traditional burger. Large beefburger farmer’s style with sautéed onions, bacon, cheese, mushrooms, and vegetables, served with home fries — sounds? Sounds indeed! Enormous portion, even if doesn’t seem by the photo. Big beef, fresh bun (even if from the shop as I guess) and fresh vegetable filling. Home fries were too salty — ruined whole basket, nobody could eat even a half. If you shake off the salt cubes, then you can enjoy full portion I hope.

Finish line of the dinner and only I was left to taste the desserts. Again! I picked with beautiful name “Strawberry-marzipan meringue cake with chokeberry and lavender sauce”. Must tell that didn’t taste lavender, not a single drop or veil of it. Maybe I should develop more my tongue receptors, or the menu is just sugarcoating. I liked the cake though: small piece with bright marzipan taste, cold as ice, with grated strawberry pieces. Elegantly presented and due to that I remembered the dessert more than any dish afterwards. A cup of cappuccino for goodbye is a must. By the way, mini dessert is guaranteed anyway — look for a hidden cookie.

Average bill per person is 35 euro. Comparing to the neighbour restaurants and bars on the street, it’s cheaper, plus you have a terrace and beautiful interior.

Sum:

  • Interior — 5/5
  • Service– 5/5
  • Food — 4/5
  • Overall impression — 5/5

WWW, FB

Advertisements

Add comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s